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Coronavirus, No es una enfermedad nueva

coronavirus COVID 19

Esta información es útil para niños, adultos y adultos mayores.

Las personas que siguen las noticias sobre el SARS-CoV-2, el coronavirus que causa la enfermedad COVID-19, podrían pensar que los coronavirus son una enfermedad nueva. Pero la verdad es que los médicos identificaron los coronavirus por primera vez en la década de 1960, y ahora hay siete coronavirus conocidos.

Aunque estos coronavirus varían en severidad, todos tienen el potencial de causar enfermedades respiratorias. Algunos causan enfermedades tan simples como el resfriado común , mientras que otros son más graves, como el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).

No hay curas para los coronavirus. Entonces, como es el caso cada vez que surge una nueva amenaza, es importante seguir recomendaciones específicas de salud pública.

¿Qué son?

Los científicos han identificado varios coronavirus que afectan a los humanos, incluidos 229E, NL63, HKU1 y OC43, que causan síntomas leves a moderados de las vías respiratorias superiores que pueden incluir tos, fiebre, dolor de cabeza, secreción nasal y dolor de garganta.

Si bien todos son síntomas de un resfriado común, puede ser interesante saber que los resfriados comunes pueden ser causados ​​por coronavirus, rinovirus y otros tipos de virus.

Los cuatro coronavirus mencionados anteriormente también pueden provocar afecciones más graves, como la bronquitis y la neumonía, especialmente en personas que tienen un sistema inmunitario debilitado o que tienen un alto riesgo.

Tres coronavirus han causado síntomas graves e incluso la muerte en humanos:

  • El SARS causó dolores en el cuerpo, escalofríos y fiebre, y generalmente condujo a una neumonía mientras circulaba.
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Se extendió por todo el mundo entre 2002 y 2003. Ese virus infectó a unas 8,000 personas y mató a unas 800, pero pronto se agotó, en gran parte porque la mayoría de los infectados estaban gravemente enfermos. así que fue más fácil de controlar.

  • El Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS), causa tos, fiebre y dificultad para respirar, y también a menudo conduce a neumonía.

MERS surgió inicialmente en Arabia Saudita y cuyos casos han estado ocurriendo esporádicamente desde que surgió por primera vez en 2012; ha habido alrededor de 2,500 casos y casi 900 muertes.

  • El SARS-CoV-2 es un coronavirus que se diagnosticó por primera vez en China en diciembre de 2019, y los expertos en salud aún están aprendiendo cómo causa la enfermedad llamada COVID-19, que puede provocar síntomas como tos, fiebre y falta de aliento, y puede causar neumonía e incluso la muerte en algunos casos.

Es diferente a estos otros dos coronavirus en que el espectro de la enfermedad es amplio, con alrededor del 80 por ciento de los casos que conducen a una infección leve. También puede haber muchas personas portadoras de la enfermedad y que no muestran síntomas, lo que hace que sea aún más difícil de controlar.

¿Cómo se propaga?

Los coronavirus se transmiten entre las personas principalmente a través de la mano o haciendo otro contacto humano; respirar el aire donde alguien con un virus estornudó y tosió; y tocar objetos o superficies expuestas y luego tocar los ojos, la boca u otras partes del cuerpo. Es más probable que se propaguen en otoño e invierno, aunque puede obtener uno en cualquier momento.

 

¿Cómo se trata?

No hay tratamiento para los coronavirus, y la mayoría de las personas se recuperarán solas. Sin embargo, cualquier persona con síntomas graves debe hablar con su médico. En la mayoría de los casos, los síntomas pueden aliviarse con medicamentos de venta libre, muchos líquidos y descanso, y un humidificador si es necesario para la tos. En el caso de un nuevo coronavirus como el SARS-CoV-2, el aislamiento puede ser una parte importante de la atención para evitar la propagación de la enfermedad.

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¿Una vacuna contra la gripe puede protegerme contra los coronavirus?

Si bien los síntomas pueden ser similares, la influenza no es un coronavirus, por lo que una vacuna contra la gripe no evitará ni reducirá la gravedad de los coronavirus.

Sin embargo, las autoridades de salud pública recomiendan encarecidamente a todos que se vacunen contra la gripe cada año, pues además de prevenir o mitigar la gravedad de la gripe, la vacuna puede ayudar a simplificar la evaluación de pacientes y separar a quienes tengan síntomas similares a la gripe de quienes pueden tener una afección más grave.

¿Qué sabemos sobre el SARS-CoV-2?

Se cree que la fuente del coronavirus es un “mercado húmedo” en Wuhan que vendía animales muertos y vivos, incluidos peces y pájaros.

Dichos mercados presentan un mayor riesgo de que los virus salten de animales a humanos porque los estándares de higiene son difíciles de mantener si los animales vivos se mantienen y descuartizan en el sitio. Por lo general, también están densamente empaquetados, lo que permite que la enfermedad se propague de una especie a otra. Los síntomas pueden aparecer en cualquier momento entre dos y 14 días después de la exposición.

Si bien los expertos están tomando medidas para aprender más sobre el virus y COVID-19, que pueden causar enfermedades graves y la muerte, dicen que la mayoría de las personas han tenido síntomas leves que se desarrollan más lentamente que los síntomas del SARS y el MERS.

Los síntomas de COVID-19 incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar que pueden ser lo suficientemente graves como para hacer que las personas busquen atención hospitalaria.

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Cualquier persona que haya viajado a un lugar que haya sido afectado por el SARS-CoV-2, y que tenga fiebre o síntomas respiratorios, o que piense que de otra manera podría haber estado expuesto a la enfermedad, debe buscar atención médica de inmediato. Llame con anticipación a su médico o sala de emergencias para informarles sobre viajes recientes, otra posible exposición y síntomas.

¿Qué precauciones tomar?

Se recomiendan realizar lo siguiente:

  • Evita a las personas enfermas. Esto puede ser difícil en lugares cerrados como ascensores o vagones del metro, pero, cuando pueda, trate de mantener la distancia de cualquier persona que esté o parezca estar enferma.
  • Mantenga las manos y los dedos alejados de su cara. Muchos virus respiratorios se transmiten cuando tocamos superficies contaminadas y luego tocamos nuestros ojos y nariz.
  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 o 30 segundos, especialmente antes de tocarse los ojos y la nariz. Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Si tose o estornuda, cúbrase la boca con el brazo o un pañuelo desechable.
  • Limpie y desinfecte objetos y superficies en su hogar, oficina y automóvil con frecuencia.

Descargo de responsabilidad: este artículo es solo para fines informativos y no sustituye el asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Siempre busque el consejo de su médico u otro proveedor de salud calificado con cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica.