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Síntomas y riesgos de infección por septicemia

septicemia

La septicemia es una infección grave causada con mayor frecuencia por bacterias en el torrente sanguíneo. A veces se conoce como envenenamiento de la sangre . La septicemia a menudo ocurre en personas con sistemas inmunes débiles y puede ser muy peligrosa, especialmente para adultos mayores.

Las bacterias que causan septicemia no comienzan en el torrente sangu√≠neo. En cambio, el problema generalmente comienza como una infecci√≥n bacteriana en otras partes del cuerpo, posiblemente como una infecci√≥n del tracto urinario , una infecci√≥n pulmonar, una infecci√≥n en alg√ļn lugar del tracto digestivo o incluso un absceso dental .

La septicemia no es lo mismo que la sepsis, a pesar de que muchas personas usan los dos t√©rminos indistintamente . T√©cnicamente, la “septicemia” se define como la infecci√≥n en el torrente sangu√≠neo, mientras que la “sepsis” es la respuesta del cuerpo a esta infecci√≥n.

Posibles síntomas

En la septicemia, los problemas surgen de las toxinas liberadas por las bacterias en el torrente sanguíneo. Estas toxinas pueden tener un impacto severo en muchos de sus órganos. En los peores casos, estas toxinas pueden hacer que sus órganos se apaguen. Eso es lo que hace que la septicemia sea una emergencia médica.

Los síntomas de septicemia incluyen:

  • Una temperatura corporal alta (superior a 100.4 grados) o inusualmente baja (inferior a 98.6 grados)
  • Respiraci√≥n r√°pida (m√°s de 20 respiraciones por minuto)
  • Pulso r√°pido (m√°s de 90 latidos por minuto)
  • Resfriado
  • Sudoraci√≥n intensa
  • Confusi√≥n mental
  • Micci√≥n disminuida

 

Diagnóstico

Los síntomas de la septicemia pueden superponerse con los síntomas de muchas otras afecciones, incluidos los casos graves de gripe y gripe estomacal ( gastroenteritis ). Para empeorar las cosas, ambas afecciones (y muchas otras) pueden provocar septicemia. Es por eso que siempre debe buscar ayuda médica para cualquier síntoma grave que tenga.

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Para diagnosticar adecuadamente la septicemia, su médico tomará un historial médico detallado y probablemente realizará análisis de sangre para detectar la infección subyacente. Específicamente, un recuento de glóbulos blancos de más de 12,000 células por microlitro o menos de 4,000 células por microlitro puede indicar septicemia (un recuento normal de glóbulos blancos es de 4,500 a 10,000 células por microlitro). Su médico también puede analizar su orina o si su mucosa respiratoria tiene bacterias para identificar la infección.

Si esas pruebas no logran identificar la fuente de la septicemia, entonces su equipo médico puede ordenar radiografías, tomografías computarizadas o imágenes de resonancia magnética (IRM) en un esfuerzo por detectar la infección original.

Tratamiento de septicemia

Si llega al hospital con síntomas de septicemia, es probable que su equipo médico le recete antibióticos por vía intravenosa de inmediato, incluso antes de que determinen la fuente de su infección. Esto se debe a que la afección puede ser muy peligrosa: incluso un breve retraso en el tratamiento de la infección podría causar que las bacterias abrumen a sus órganos.

También puede recibir líquidos u otros medicamentos por vía intravenosa. Estos pueden ayudar a estabilizar su sistema.

Los pacientes con septicemia probablemente pasar√°n aproximadamente una semana en el hospital y pueden pasar la mayor parte o todo ese tiempo en la unidad de cuidados intensivos.

¬ŅQu√© m√°s necesita saber sobre la septicemia?

La septicemia es m√°s probable que ocurra en los ancianos porque su sistema inmunol√≥gico naturalmente disminuye en fuerza a medida que envejecemos. Los beb√©s prematuros son otro grupo de riesgo porque sus sistemas inmunol√≥gicos a√ļn no se han desarrollado completamente.

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La septicemia es la décima causa principal de muerte en los Estados Unidos para los adultos mayores, y las muertes por esta afección están aumentando en los estadounidenses mayores.

Los hombres parecen más propensos a contraer septicemia que las mujeres, y tener diabetes o cáncer también puede aumentar su probabilidad de tener la enfermedad. Puede desarrollar una infección bacteriana que conduce a la septicemia en el hogar, pero las personas en centros de atención a largo plazo o las que están siendo tratadas en hospitales tienen un alto riesgo de desarrollar dicha infección.

La septicemia también se conoce como envenenamiento de la sangre, sepsis y SIRS (Síndrome de respuesta inflamatoria sistemática).

Descargo de responsabilidad: este artículo es solo para fines informativos y no sustituye el asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Siempre busque el consejo de su médico u otro proveedor de salud calificado con cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica.